Vêtements ESD

En matière d’équipement de protection individuelle ou EPI, il existe une gamme de solutions pour se protéger des risques dans un métier. Contre l’électricité statique, les vêtements avec le pictogramme ESD sont obligatoires. Les décharges électrostatiques peuvent causer de petites gênes au niveau des mains à des dangers potentiels comme une explosion par exemple.

Qu’est-ce que l’électricité statique ?

L’électricité statique est un déséquilibre de la charge électrique sur la surface d’un matériau. Le terme « statique » signifie fixe ou stationnaire. En d’autres termes, il est donc différent de l’électricité dynamique (en mouvement) qui se présente sous la forme de courants électriques.

L’électricité statique peut être une nuisance, voire un danger. L’énergie qui fait dresser les cheveux peut aussi endommager des composants électroniques et provoquer des explosions. Cependant, correctement contrôlée et manipulée, elle peut également être un atout considérable pour la vie moderne.

Qu’est-ce que la décharge électrostatique ?

La décharge électrostatique ou « electrostatic discharge pour ESD » est une décharge rapide de courant électrique entre deux objets ayant des charges différentes et un nombre d’électrons différent. Cet échange d’électrons crée une grande accumulation de champ électromagnétique, ce qui entraîne la décharge électrostatique.

L’ESD a plusieurs causes, mais l’électricité statique et l’induction électrostatique sont les plus courantes. L’électricité statique est souvent produite par tribochargement, tandis que l’induction électrostatique résulte du réarrangement de charges électriques en tant qu’objet. Généralement, le tribochargement se produit lorsque la surface d’un objet gagne des électrons négatifs et qu'un autre objet en perd pour être chargé positivement. Quand des objets chargés opposés entrent en contact les uns avec les autres, les électrons transfèrent de l’énergie puis se séparent, créant un type d’électrification par contact.

Pourquoi porter des vêtements ESD ?

Les vêtements ESD apportent une protection contre les décharges électrostatiques. En général, ce sont les utilisateurs qui en sont les premiers bénéficiaires. Mais, dans certains secteurs, notamment l’industrie, ils garantissent l’absence de risques pouvant être provoqués par une décharge d’électricité statique.

Chaque fois que deux surfaces entrent en contact, puis se séparent, une charge électrique statique est générée. Dans l’industrie, de nombreuses opérations de traitement courantes génèrent de l’électricité statique. C’est le cas par exemple lorsque des liquides s’écoulent dans une usine ou que des particules de poudre entrent en contact avec les surfaces des équipements. Ainsi, des processus tels que le broyage, le mélange et le transfert pneumatique de poudre, l’écoulement rapide d’un liquide (comme lors du déchargement du contenu d’une citerne) génèrent souvent beaucoup de charges statiques.

À quel point est-il important de porter des vêtements ESD ?

L’électricité statique dans un environnement industriel est principalement liée aux risques d’incendie et d’explosion dus à l’inflammation de l’atmosphère inflammable par les décharges électrostatiques. Gaz, vapeurs, poudres et aérosols sont courants lors des opérations de traitement et des précautions sont nécessaires pour éviter leur inflammation par inadvertance.

Les précautions à prendre contre les incendies et les explosions sont nombreuses et variées. Il existe de nombreuses précautions à prendre pour contrôler l’électricité statique, mais avant de choisir le moyen le plus efficace de le contrôler, il est prudent de comprendre comment la charge statique est générée et accumulée, et produit des « étincelles ». Néanmoins, dans l’absolu, l’approche qui est de mise et à ne pas ignorer dans toutes les industries est le port de vêtements avec le pictogramme ESD.